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Roger Bieri, vous accompagnez de nombreuses entreprises suisses lors de leur expansion en Asie. Habituellement, où les PME suisses commencent-elles leur développement?

Roger Bieri: Bon nombre de nos clients se lancent en Asie, soit à Singapour, soit à Hong Kong. Grâce à sa situation géographique et au deuxième plus grand port de conteneurs du monde, Singapour fait figure d’importante plaque tournante pour le commerce entre l’Europe et l’Asie. L’infrastructure y est excellente et l’administration efficace. Hong Kong, d’autre part, est depuis toujours l’épicentre financier et commercial d’Extrême-Orient. Les sociétés y profitent des bonnes infrastructures, des avantages fiscaux ainsi que de la connexion avec la Chine. Ces conditions-cadres contribuent à l’attrait de Singapour et de Hong Kong pour la fondation d’une entreprise.

Cela explique d’ailleurs aussi pourquoi nous avons décidé d’ouvrir des hubs UBS dédiés aux clients professionnels dans ces deux métropoles. Grâce à ces deux filiales, nous travaillons dans le même fuseau horaire et pouvons communiquer immédiatement avec nos clients. Nous estimons qu’il est important d’être près d’eux et de leur offrir à tout moment le service auquel nous les avons habitués en Suisse. De plus, nous voulons faciliter le développement des entreprises de manière proactive et avons donc construit un solide réseau de service et de conseil dans la région. Ainsi, nous sommes en mesure d’offrir à nos clients un accès rapide à des partenaires fiables et reconnus.

Quelles conditions économiques sont les plus prometteuses pour les entreprises suisses en Asie?

Nous partons du principe que l’Asie restera le moteur de croissance de l’économie mondiale ces prochaines années. Le niveau de développement inférieur dans de nombreux pays d’Asie stimule le besoin de rattrapage. Par ailleurs, la consommation de la classe moyenne émergente contribue à dynamiser la croissance. Les biens tels que l’électronique grand public, les voitures et les services ont un potentiel considérable.

Et quels sont les principaux défis?

Le niveau de développement inférieur que je viens d’évoquer engendre une bureaucratie énorme et complexe, qui retarde les procédures d’autorisation et entraîne, outre une importante perte de temps, pas mal d’énervement. De plus, la région est victime de tensions géopolitiques, de corruption et de la relative volatilité de ses devises.

Comment une entreprise se prépare-t-elle idéalement à l’expansion dans la région?

Il faut déterminer le modèle le plus pertinent: agents commerciaux ou distribution indépendante. Cette dernière option exige déjà un certain volume d’affaires. À cet égard, la clarification des questions organisationnelles, juridiques et fiscales est primordiale. À quoi s’ajoute le choix du site: la plupart des entreprises suisses s’établissent d’abord à Singapour ou à Hong Kong en raison des attraits cités. Par la suite, chaque pays offre divers avantages et défis en fonction du secteur et des besoins spécifiques.

Personnellement, qu’est-ce qui vous passionne en Asie?

C’est une région fascinante! Ce continent offre une incroyable diversité de cultures, de langues et de paysages qu’il faut absolument découvrir. Je voyage donc aussi beaucoup à titre privé pour explorer la région. L’Asie abrite aujourd’hui 60% de la population mondiale, dont une importante proportion de jeunes – contrairement au monde occidental. Cette jeune génération absorbe toutes les nouveautés et s’engage avec beaucoup d’entrain dans un avenir radieux et plein d’espoir, porteur de milliers d’opportunités. L’Asie ne dort jamais. Elle vibre de vie. Singapour en est un bon exemple: elle aussi dotée de quatre langues officielles, elle recèle une immense diversité culturelle et ethnique et est un véritable paradis pour les passionnés de cuisine.

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