Filantropia e lotta contro il COVID-19

Webcast con un premio Nobel e un veterano dell'Ebola, offerto dalla UBS Optimus Foundation

05 mag 2020

Mentre COVID-19 ha messo a dura prova il mondo sviluppato, nulla a confronto con le conseguenze nei Paesi in via di sviluppo. Forse l’interesse sul tema deriva dalla volontà di sapere come contribuire al meglio ad una ONG o semplicemente curiosità di comprendere come soddisfare al meglio sia le esigenze immediate che quelle di lungo termine.

UBS Optimus Foundation vuole rispondere ad alcune domande. Abbiamo istituito un fondo UBS in risposta al COVID-19, supportando partner di ONG locali nei mercati emergenti e globali. Abbiamo assunto un grande impegno finanziario in tutto il mondo. Impegno congiunto con le donazioni dei nostri clienti e dipendenti a questo fondo.

Michael Kremer è premio Nobel 2019 in scienza economiche per la ricerca di un approccio sperimentale per alleviare la povertà nel mondo. Michael è un economista per lo sviluppo e fa parte dell'iniziativa Nobel Perspectives di UBS, con oltre 50 premi Nobel per le scienze economiche.

All'età di 9 anni, Raj Panjabi fuggì dalla guerra civile nel suo Paese d'origine in Liberia. Successivamente conseguì la laurea in medicina presso Harvard e ha fondato "Last Mile Health", un'iniziativa sostenuta dal fondo UBS in risposta al COVID-19. Last Mile Health sta implementando un modello di assistenza sanitaria comunitaria rivoluzionario che è stato adottato dal governo liberiano.

Michael, iniziamo da te. Un sistema è tanto forte quanto la sua parte più debole. Quali sono le implicazioni di questa teoria per il fenomeno COVID-19 e per le future minacce di pandemia?

Il disastro Challenger, una navetta spaziale con migliaia di parti diverse create da team altamente qualificati, si concluse con un fallimento per via di una componente malfunzionante. L'O-ring era difettoso.

Sistemi del genere sono molto comuni nell'economia e il caso COVID-19 è un esempio di come siamo tutti collegati, sia nel mondo sviluppato che in quello in via di sviluppo. Sembrava una malattia molto lontana per la maggior parte di noi e tuttavia ora ci ha colpiti tutti, perciò è davvero un caso in cui siamo tanto forti quanto la nostra parte più debole. Questo è il motivo per cui dobbiamo pensare in una prospettiva globale.

Raj, puoi darci una panoramica di ciò che vedi in Africa e come prepararsi per rispondere?

Ora abbiamo oltre 3 milioni di casi noti di COVID-19 in tutto il mondo e il virus continua a diffondersi. Ciò vale anche in tutta l'Africa, dove c'è un'atmosfera di attesa, che è accelerata nell'ultimo mese in risposta ai casi. Il tasso di replica è fondamentale da capire, poiché i casi raddoppiano ogni 3-4 giorni. Stiamo lavorando in Liberia, Uganda, Etiopia e Malawi con partner locali.

Le proiezioni sono state fatte dall'Imperial College di Londra per l'Africa. Se non viene fatto nulla, potremmo vedere fino a 1 miliardo di infezioni in Africa con oltre 2,5 milioni di morti a causa del COVID-19, senza contare le altre vite perse a causa della crisi dei servizi sanitari che ciò causerà. Questa è un’immagine devastante.

In molti paesi africani la capacità di terapia intensiva è molto limitata (in Liberia abbiamo 3 ventilatori per 4,5 milioni di abitanti). In sostanza, dobbiamo fare queste tre cose:

  1. Prevenire la trasmissione del virus COVID-19 (con distanza sociale)
  2. Aumentare in maniera massiccia i test
  3. Reagire tramite l’isolamento e la cura di coloro che sono risultati positivi e l’isolamento di quelli esposti al virus

Michael, puoi dirci di più sul meccanismo "Advance Market Commitment" (impegno anticipato del mercato) e su come potrebbe essere applicato al COVID-19?

Un modo per stimolare la ricerca e lo sviluppo di vaccini e sfruttare l'energia del settore privato è impegnarsi in anticipo,nel caso in cui un vaccino venisse sviluppato, un gruppo di donatori o sponsor acquisterebbe il prodotto a un prezzo prestabilito, impegnandosi a renderlo disponibile per i Paesi che lo necessitano.

Questo approccio è stato adottato per il pneumococco, un batterio killer con oltre 1 milione di vittime all'anno nei Paesi in via di sviluppo con alcuni vaccini disponibili per i ceppi trovati nei Paesi sviluppati. I donatori e gli sponsor hanno predisposto 1,5 miliardi di dollari per l'acquisto di vaccini, nel caso in cui venisse prodotto un vaccino per affrontare lo sviluppo di ceppi virali nel mondo.

Poco dopo sono stati creati non uno ma ben due vaccini che finora hanno salvato circa 700.000 vite. Spesso c'è un ritardo tra la disponibilità dei vaccini e il loro raggiungimento nei Paesi in via di sviluppo. Questo ritardo è stato ridotto di circa 5 anni per il pneumococco. Ciò è stato in gran parte dovuto all'impegno anticipato del mercato.

L'impegno anticipato del mercato potrebbe essere una delle misure che dovremmo attuare per affrontare la crisi del COVID-19.

Un ulteriore aspetto di questa crisi che Raj ha toccato è la necessità di test e diagnostica, un enorme costo per la salute e anche un enorme costo economico. Soprattutto nei Paesi in via di sviluppo, quando si vive in zone con il problema persistente della fame senza essere più in grado di uscire di casa, in grado di viaggiare, i mezzi di sussistenza delle persone possono evaporare in un istante. Il test è la chiave per poter essere più specifici in quali restrizioni imporre.

Non verrà mai enfatizzando a sufficienza che nei Paesi in via di sviluppo, l'economia non è una questione di numeri e calcoli. È una questione di vita o di morte.

Qualcuno di voi sta percependo un impegno anticipato da parte del mercato in questo momento?

Michael: Sono stato contattato da una serie di gruppi interessati a questo concetto come anche all’ impegno di acquisto anticipato e garanzie di volume.

Raj: dobbiamo avere solidarietà con i Paesi poveri. Con iniziative come quelle menzionate da Michael, possiamo quindi accelerare la consegna e la distribuzione. Senza i test, è come cercare un ago in un pagliaio con gli occhi bendati. Se abbiamo abbastanza test, sappiamo dove si trova il virus e dove non è presente. Ciò consente agli operatori sanitari di isolare il virus, di trattare coloro che hanno bisogno di cure prima e meglio. Inoltre, ci permette di garantire la tracciabilità e il monitoraggio di chi è stato esposto al virus (per 14 o più giorni), con la possibilità di isolare e curare gli infetti. Infine, il distanziamento sociale è la chiave per rallentare il virus.

Cosa fare se la comunità viene tagliata fuori dagli altri nelle baraccopoli? E cosa succede se le persone si ammalano, qual è il processo?

Raj: Il rischio immediato è l'infezione. Dobbiamo assumere, formare e dotare un ampio numero di operatori sanitari e istruire anche i cittadini. Inoltre, in Liberia, ad esempio, è stato fissato un coprifuoco, che ha interrotto le catene di approvvigionamento per i farmaci antimalarici, le forniture sanitarie, i grossisti e i dettaglianti.

La buona notizia è che tra gli operatori sanitari vi sono anche quelli che hanno prestato servizio ai tempi dell'Ebola, esperti nel campo delle malattie infettive. Conoscere le misure di protezione è essenziale per proteggere gli operatori sanitari in prima linea.

Michael, pensando al tuo lavoro sulla valutazione dell'impatto sui programmi e su cosa è efficace, come possiamo arginare la diffusione della crisi in un’ottica di lungo termine?

Nel medio/lungo termine, enormi progressi sono possibili. Per esempio, dal 2000, a livello globale, la povertà si è dimezzata, affiancata da un miglioramento degli standard di vita.

L’attuale contesto di mercato offre grandi opportunità di investimento, sia in termini di filantropia che di business.

Prendendo l'esempio della medicina worm a bassissimo costo (circa 0,02 USD per dose) disponibile nei paesi in via di sviluppo e considerandone l'impatto sanitario ed economico, abbiamo seguito alcuni bambini per oltre vent'anni. Abbiamo scoperto che le ragazze hanno maggiori probabilità di finire la scuola primaria e secondaria, aumentando così il proprio potenziale di reddito e qualità di vita. Il rapporto tra benefici e costi è pari a 100 : 1.

Raj, come hai preso i dati dal tuo programma e hai convinto il governo ad esterndeli?

Raj: Un approccio basato sui dati diventa fondamentale in un contesto di grande emotività. In Liberia, durante la crisi dell'Ebola, la situazione sanitaria è stata devastante. Il governo liberiano ha garantito la sorveglianza e la presenza di operatori sanitari nelle comunità rurali. Se si incrementano le assunzioni e i corsi di formazione, dotando al contempo gli operatori sanitari della comunità di farmaci e strumentazioni necessarie, si aumenta di oltre il 50% la disponibilità di cure mediche vitali.

Durante la crisi dell'Ebola, complessivamente i parti in ospedale sono diminuiti del 300%. Rappresentano un’eccezione quelle comunità dotate di operatori sanitari formati e attrezzati, dove il tasso è diminuito solo del 3%. Questa discrepanza, finanziata dalla filantropia, convinse il governo liberiano ad adottare lo stesso approccio.

Il secondo aspetto fondamentale è la tempestività. Nell’esempio di cui sopra, la filantropia ha contribuito finanziando iniziative governative a scopo preventivo, consentendo alla Liberia e ad altri paesi di agire più rapidamente oggi ai tempi del COVID-19.

Il fondo UBS COVID-19 sembra troppo specifico per concentrare l’intero contributo filantropico. Quali sono i tuoi pensieri?

Raj: Nei Paesi più poveri, la metà delle morti potrebbe essere evitata se agiamo ora. Dobbiamo garantire che i sistemi sanitari non collassino, come insegna la crisi da Ebola. Abbiamo assistito ad un aumento del 104% nei casi di malaria. Prima agiamo per anticipare la curva COVID-19, meglio è.

Michael: E’ fondamentale assicurare la continuità di una serie di funzioni in questo momento critico. È inoltre importante contrastare contemporaneamente la diffusione del virus e i danni al sistema economico a livello globale. Le organizzazioni si sono rese disponibili per finanziare le attività più a rischio, il che ha un impatto positivo sulla vita delle persone. Un altro esempio è l'agricoltura: gli agricoltori, non potendo portare i loro prodotti sul luogo di vendita, potrebbero beneficiare della tecnologica digitale, in grado di orientare l’offerta in base alle diverse restrizioni di spostamento e distanziamento sociale.

Quanto costa sviluppare un sistema di operatori sanitari comunitari in un Paese come la Liberia e quali sarebbero i costi aggiuntivi per una pandemia come quella da COVID-19?

Michael: Per prevenire il contagio da COVID-19 e molte altre malattie in buona parte è sufficiente lavare spesso le mani. Tutto ciò che serve sono secchi di acqua e sapone o detersivo per bucato. Solo questo potrebbe salvare molte vite.

L'acqua pulita è un altro esempio importante. In Kenya, la diarrea è la seconda causa di morte infantile. Una piccola dose di cloro sarebbe sufficiente per uccidere i batteri presenti nell’acqua. Questa soluzione, estremamente economica, aumenterebbe drasticamente il tasso di sopravvivenza dei bambini.

Raj: Gli operatori sanitari della comunità hanno un costo pro capite per anno di attività di circa 6-7 USD nelle aree rurali e 3-5 USD nelle aree urbane. A costi unitari, circa 2500 – 3500 USD per assumere, formare ed equipaggiare un operatore sanitario che presta servizio a 650 – 1000 persone nella propria comunità. Gli stessi operatori forniscono trattamenti per la malaria e acqua pulita, farmaci per i vermi ecc. e questo ha un effetto moltiplicatore sulla comunità.

Uno studio di qualche anno fa ha mostrato che una pandemia respiratoria potrebbe costare circa 6 trilioni di dollari all’economia, mentre la spesa pro capite per i sistemi di prevenzione delle pandemie è pari a solo 50c USD. Se questa fosse aumentata a soli 65c USD, il livello di protezione a livello globale sarebbe ottimale. E’ evidente che la prevenzione ha un costo inferiore.

Quale sarebbe il costo globale per un protocollo di test efficace per pandemie come COVID-19?

Michael: Attualmente, ci sono test disponibili per verificare se hai o hai avuto la malattia. Coloro che sono stati infettati dal C-19 potrebbero tornare al lavoro immediatamente e aumentare la capacità produttiva.

E’ difficile prevedere accuratamente l’evoluzione del C-19. I sondaggi basati su test reali potrebbero essere molto efficaci per valutare un eventuale allentamento delle restrizioni.

Cosa rende il fondo di risposta UBS COVID-19 diverso dagli altri fondi?

Phyllis: UBS devolverà il 100% delle donazioni di clienti e dipendenti, raddoppiandone il valore. Stiamo anche lavorando con organizzazioni locali come Last Mile Health, una peculiarità di UBS Optimus Foundation.

UBS Asset Management Italia

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