#瑞士銀行台北分行副董事長 #劉瑞霖

日本石川縣的法師溫泉旅館,西元718年開業至今已有1300年的悠久歷史,名列「世界上最古老的旅館」之一,若稱之為世界上最古老的家族企業,其實也不為過。

據稱,當時有一位佛教大師在夢中獲得天神指示,要他前往該地尋找一座奇特的溫泉,在依循夢境線索及當地居民的協助下,竟真的找到一個具有療效的地下溫泉。

距今,法師溫泉旅館已傳承了46代,後代繼承人不只一肩扛下經營大權,甚至還繼承了「法師善五郎」這極具傳奇色彩及象徵意味的「名號」,並代表著僅此一人才能擁有法師溫泉旅館的全部所有權及經營權。

若我們細究其繼承方式,可以發現千年的世代傳承有「長子繼承制」這一大原則,若下一代沒有兒子,則長女的丈夫入贅後成為繼承人。

這制度的好處是,每一代只有一位繼承人,免除了因有眾多子女而可能面臨「開枝散葉」的所有權及經營權稀釋問題,但同時設有「補償機制」,使非繼承旅館所有權及經營權的其他子女可以獲得一份大致等額的家族財富。

只不過,近期有媒體報導,法師溫泉旅館傳出了後繼可能無人的危機,現任第46代「法師善五郎」唯一的兒子不幸因意外去世,而女兒接班的意願不高,若依照家族傳統,招夫入贅將是不可避免的繼承方式。

若以繼承人的角度來看,該接手家族企業、或該遵從自己志趣,著實是相當兩難的人生抉擇,對「法師善五郎」的女兒來說,若無意接手經營旅館、或難以找到願意入贅的人生伴侶,這又該怎麼辦?

以中小企業為根基的台灣,我們更該以日本千年企業為借鏡來思考:一、天有不測風雲,萬一突生變數,傳承規劃是否有做好、做足?二、傳承計畫是否有做到分配公平,「補償機制」有考慮過嗎?三、接班人計劃是否考量過下一代的個人志向及興趣愛好?四、家族企業的交棒人選只有「立長」這單一選項嗎?不妨多想想是否有「立賢」(包括非家族成員)的可能,也就是所有權及經營權分離的議題?

#規劃做得早 #日後少煩惱
#規劃做得好 #家族沒爭吵