目前,廢棄物產業的每年市場規模超過1.5兆美元,未來幾年可望以7-9%的增速成長,而時至2020年,預估總市值將達2兆美元。整體而言,當一個國家的所得水準越高、都市化程度越高時,該國也將製造越多的廢棄物。

世界銀行於2012年時預估每人每天製造約1.2公斤的廢棄物(10年前僅約0.64公斤),而時至2025年每人每天則可能製造1.42公斤,在此同時,都市人口也將從今日的30億人跳增至2025年的43億人,也就是說,廢棄物產量近乎翻倍成長。

聯合國跨政府氣候變遷專門委員會(IPCC)估計,固體廢棄物約佔2012年全球溫室效應氣體排放量的3%,主要來自於垃圾掩埋場所釋出的甲烷。廢棄物管理,不僅可望減少溫室氣體的排放量,有效率的基礎建設也極具商機,特別是新興市場,相關支出約佔市政預算20-50%之高。

新興市場偏低的廢棄物處理率,未來可望有驚人的成長幅度,並具有「後來追上」的增長潛力,總括來看,法規轉趨嚴謹及對「綠化」的環保要求(如回收再用、循環使用、物盡其用及減少使用),廢棄物產業可望受益於更多的資本投入。

另一方面,電子產品廢棄物(E-waste)即為成長相當快速的廢棄物板塊之一,2016年時的全球市場規模約4470萬噸,亞洲傲視群雄約1820萬噸、歐洲1230萬噸、非洲220萬噸、大洋洲70萬噸;若以每人產量來看將大異其趣,歐洲(每人約16.6公斤)及非洲(每人約1.9公斤)則為殿後。

小型電子裝置佔了最大份額的電子產品廢棄物,其中約有60%為金屬廢棄物(包含銅及金),不僅危險、甚至有毒,而「回收再利用」可說是目前唯一的解決方案。

我們已觀察到廢棄物有效管理的大勢所趨,全球人口增長、生活水準提升、公共衛生意識抬頭、新興市場的工業化及都市化、消費電子產品越來越短的生命週期等,再再顯示廢棄物處理的需求及前景不容小覷。

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