人們從經驗、他人的影響和個人發展中學習。但是,在我們從生活中學到的所有東西中,有沒有一些比其他更有價值呢?很多時候,我們太專注於「做」,而忘記反思我們剛剛經歷的事情。即使發生了一些顛覆性的事情,我們也不總是能感覺到,甚至不知道它正在發生。有些課堂是逐漸發生的,有時會跨越數年。

諾貝爾獎的評選過程保密,獲提名人的作品在得獎前可能會接受評估數年,甚至數十年。那麼,在談論人生課堂、耐性和毅力等議題上,還有誰比諾貝爾獎得主更適合呢?

諾貝爾經濟學獎得主弗農·史密斯(Vernon L. Smith)說:「我相信所有學習最終都是一種自我教育。」「我在學習生涯的某個時刻,意識到我所學到最重要的知識,就是明白怎樣學習。」

史密斯說,學習已經成為終生的追求。讓他更擅於找到回答問題所需的資訊,令他能夠以研究員身份在個人和社會層面上發展。

「接受自己的失敗是你能擁有的最好學習經歷,然而,我們沒有人天生就懂得這件事。」他說。「我們從不會刻意證明自己犯錯。我們認為定會證明到自己是對的。面對自己錯誤的觀點可能是很難面對的事情。」

接受自己的觀點錯誤,是最好的學習經驗。
–史密斯

另一位成功的教授和經濟學家亦將他的學生時代視為關鍵,他就是諾貝爾經濟學獎得主拉爾斯·漢森(Lars Peter Hansen)。他認為能夠探索不同學科的自由為他奠定基礎,為他日後的成功做好準備。

漢森說:「我當時也不知道自己想做甚麼,但正是因為我掌握多種不同類型的技能,所以能夠靈活追求不同事物。」「就業市場也是如此。工作性質會隨時間而改變,但當你擁有廣泛的技能,你就有能力應對這樣的環境並在當中茁壯成長。」

「對年輕人來說,最重要的是做他們熱衷的事情」他解釋。「如果要擅長某件事,你必須要付出一些努力。你必須要為此努力。所以熱誠很重要。」

已故的赫伯特·西蒙(Hebert A. Simon)是科學界真正的先驅。他的研究涉及多個領域,包括統計學、經濟學、電腦科學和心理學。被問及人生中最重要的一課時,這位諾貝爾經濟學獎得主並沒有只著重成功,而是談及生存。

他說:「人們從身邊其他人的影響中受惠良多。」「這是我們學習成長、學習生存需要的所有技能的方式。所以我們要有影響力和建設性。不服從指示、不接受意見的人無法在我們的社會或任何社會中長久生存。」

西蒙亦認為溝通技巧非常重要。與同儕和更廣泛的受眾清晰地交流,以鼓勵其他人助你的想法更上一層。

「你試圖創造想法或創造證據、創造知識,但你必須將這些表達出來,才達成創造。」他說。「溝通也是科學活動的必要一環。測試你有否做好科學的標準,視乎是否所有人都以此為基礎並加入自己的想法。」

然而,大方向是他變得更有哲理。他認為人們應該專注於好好生活,他的意思是熱情而富有同情心地生活。

「在思考一個人想要完成的事情時,不應該忽視生活本身。」他說。「過程可能才是最重要的事情。」

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