新冠疫情对经济有何影响?

新冠疫情对经济的长期影响是什么?疫情过后,社会将如何建立一个更好的新常态?

10 Dec 2021 6 最小阅读

面对大规模的疫情蔓延,个人、企业和大多数政府可以说措手不及。新冠疫情既具备其他危机的特点,但又截然不同。

以往的危机(如大萧条或2008年金融危机)是同时肆虐全球的大灾难,而新冠危机缓慢地席卷全球,在不同时间影响不同国家及其经济。经济结构相似的邻国感染率和生存率差异巨大。迈克尔·斯宾塞(Michael Spence)认为,由于这种差异,人们对新冠疫情的不确定感和恐惧感可能会持续更长时间。

“从某种程度上讲,它更接近于911恐怖袭击带来的冲击,至少在美国是这样。”这位诺贝尔经济学奖得主说道,“但疫情不仅仅对经济造成打击;不确定感、恐惧感和风险厌恶情绪会持续更长时间。”

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全球疫情和供应链冲击

就经济而言,新冠疫情的一个最大不同之处是对供应链的冲击。面对经济生产必然下降的后果,特别是在公民和企业必须遵守防疫规定的情况下,政府的应对手段十分有限。但经济学家奥利弗·哈特(Oliver Hart)认为,此时政府可以考虑重点关注三个关键领域。

“从经济角度来看,政府的角色应当是重新分配资源,使那些流动性匮乏、现金储备或储蓄不足的个人和企业能够安然度过危机。”哈特指出,“政府可以在协调公共卫生资源应对危机方面发挥巨大作用。”

全球经济目前正经历负面冲击,而经济遭受的长期影响尚未可知。但是,经济学家们一致认为,一旦病毒得到控制,全球经济也将步入正轨,不过需要一段时间才能达到这一阶段。

“复苏将是一个缓慢过程,因为加快复苏的唯一办法是牺牲安全,干冒让病毒夺去更多性命的巨大风险。”斯宾塞说道,“复苏的速度还将取决于所造成的半永久性损害程度,比如倒闭的企业数量,但目前各国政府正实施旨在限制这种损害的政策。”

虽然克里斯托弗·皮萨里季斯( Sir Christopher Pissarides)预测会发生“新冠衰退”,但他赞同,已采取的行动降低了未来发生严重性后果的可能性。

皮萨里季斯表示:“政府行动,特别是财政刺激,目前起到了良好效果。因此,相比对市场放任不管的做法,衰退程度不会那么严重。我预计不会看到许多长期后果。一旦疫情结束,世界经济将迅速反弹。”

如何减轻下一次大流行疫情的全球影响?

本次疫情让人们清楚认识到:在传染病面前,每个人都是脆弱的。

“遗憾的是,即便富裕国家对本次疫情的资讯甚少,低收入国家更是如此。”迈克尔·克雷默(Michael Kremer)说道,“新冠疫情表明人类是一个休戚与共的命运共同体,系统的整体强度取决于它最薄弱的环节。”

克雷默是” 先进市场承诺”的积极倡导者之一,这是帮助减轻未来疫情影响的一条可行出路。“先进 市场承诺”在本质上是建立这样一套体系:捐助者预先承诺出资购买尚未开发完成的疫苗,以帮助激励疫苗的开发。

“我们需要考虑各种类型的机制,包括先进市场承诺,以便帮助应对多种多样与新冠疫情相关的挑战。”克雷默说道。

缩短新出现疾病与开发治疗方法之间的时滞,同时从全球视角来看待卫生问题,可以确保在又一次疫情发生时,国家、经济及其公民做好更充分准备,受更少的影响。

建立新常态

许多人认为,疫情过后将迎来新常态,并有机会创建更平等、更可持续和更强韧的经济。

“这是一种新局面。”皮萨里季斯说道,“我们需要一个新的制度结构,一种政府应对经济政策的新常态。”

“我们学到的主要教训是,我们必须做好远比以前更充分的准备。” 斯宾塞补充道。他认为,疫情带来了尝试新方法的契机。“个人、企业及其他机构往往不愿改变自己的行为方式,但在这样的危机中,他们被迫去做新的事情。他们进行了以前不愿进行的尝试。”

本格特·霍姆斯特伦(Bengt Holmström)指出,新冠疫情正加速一直在塑造全球经济面貌的趋势,比如彻底改变我们的工作方式。霍姆斯特伦认为,像新冠疫情这样的严重危机意味着人们必须在不确定的情况下做出重要抉择。但是,这位诺贝尔经济学奖得主补充道:“智者会前瞻未来,看到我们的前进方向,而不是留恋过去。”