数字化分心

2017 年 5 月 | 阅读时长:11 分钟

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数字化分心

人类正处于技术革命的尖端,这将有助于它赢得与数字分心力量的斗争,这些力量正在抢夺我们最宝贵的商品 - 时间。人类落入了自己创造的数字化陷阱之中,而且随着时间的流逝越陷越深,它夺走了我们充分发挥职业潜力、个人潜力、文化潜力所需的时间。

我们在过去的 20 年内所发明的在线技术,本来是为了把我们自身从耗时的日常事务中解脱出来,从而让我们有更多时间来创新、创造和娱乐。

然而,我们却慢慢淹没在了电邮、推特、点赞、推送通知的汪洋大海之中,每周的时间都在以分钟、小时、天为单位悄无声息地流逝,而在线世界似乎正在把我们转变为一个分心上瘾者的社会。

‘我们必须承认这有极大的可能性——我们如今极具颠覆性的全新生活方式,很可能对我们规划长远未来的能力产生深刻的影响,并因此造成令人不安的后果’,神经科学家 Susan Greenfield 男爵夫人表示。

忙碌受到全球推崇,其崇拜者中既有世界最富有的技术企业家,也有数以亿计的上班族,他们每 30 秒就会查看推特馈送和电邮收件箱。

‘我们喜欢忙碌,因为所有其他人都很忙,’《休息与分心成瘾(Rest and The Distraction Addiction)》一书的作者 Alex Soojung-Kim Pang 表示。 ‘在知识经济中,繁忙的表象已经成为了效用的代名词。 技术发展越来越快,我们既无法跟不上,也无法落不下。’ 它带来的伤害显而易见。

美国心理学协会的研究者们发现,在多个任务之间进行切换,可能会耗费一个人高达 40% 的生产时间,而伦敦大学精神病学院的一项研究则显示,第二块屏幕造成的智商下降程度更甚于吸食大麻。

不过,尽管看上去我们会在不久的将来迈入毁灭性日益增加的数字化分心恶托邦,但这一进程绝非不可避免。 正在显现的清晰迹象表明,在未来十年中,人类将找出令人振奋的、甚至是令人惊讶的全新方式,重新打造已经扭曲的、人类与碎片时间之间的关系。

‘众多具有深谋远虑的个人和组织正在向我们展示,如何让技术兑现其最初承诺——给予我们更多的时间,以创意、创新和直觉去迎接前方的挑战,’The Future Laboratory 首席增长官 Tom Savigar 表示。

加速慢下来

将其视为10年的反击,人类在寻找新的、越来越先进的方式,以拿回我们的时间,而不是让它偷偷溜走。

第一阶段是现在到 2025 年,这是蓄势阶段,旨在加快我们的生活要素——从我们大脑的思考方式到我们的旅行方式——让我们能赢回用于休息、恢复和沉思的时间。

“飞速”抵达目的地将十分普遍,而未来进行环球旅行的富有阶层和商务阶层会采用全新超音速空中旅行方式,让协和式客机成为遥远的记忆。

初创航空公司 Boom 打出‘节省时间就是赢得生命’的标语,致力于在 2030 年之前打造出在欧洲与美国之间运营的超音速客机机队。

‘想象一下,早上 6 点从纽约出发,伦敦时间下午 2 点 30 分就能降落在希思罗机场,’创始人布雷克·绍尔(Blake Scholl)说道: ‘您将能够赶上下午的会议,在那里停留直到晚上 9:30 分,富有成效地工作一整天,并在纽约时间晚上 8 点返回纽约,哄孩子们上床睡觉。’

除了超音速,空中旅行甚至可在更短的时间内达到高超音速。 Richard Branson 的维珍银河公司(Virgin Galactic)是该领域最富盛名的创新者。 在经历了几次挫折之后,该公司完成了一次成功的测试飞行。

维珍银河正在出售‘太空飞行’的机票(定价为 190,000 英镑(250,000 美元、230,000 欧元)),其目标客户是希望体验失重,并从太空观看奇妙地球景色的人士。 但其终极目标是提供从目的地到目的地的亚轨道商业航班,这将使乘客在两小时内从伦敦飞到悉尼。

旅行速度的提升将帮人们夺回失去的时间,而多种治疗手段和药物将使大脑达到最佳状态,让人们的工作速度变得更快,效率更高,帮助他们跟上机器的节奏,从而缩短工作时间。

豪华酒店品牌正在打造第一批迭代,其最终将成为一个主流行业,针对偷走了我们如此多宝贵时间的数字超载提供解药。

伦敦克林希尔酒店(Corinthia Hotel)提供的“脑力常驻套餐”(The Brain Power Residential Package)包括了定制的补脑菜单以及一个“大脑实验室”(Brain Lab),后者可帮助宾客开发其精神回复力,以便其更好地管理永远在线的生活方式。

该酒店的驻场神经科学家 Tara Swart 博士相信,旨在让我们的大脑重新连线,从而找出时间来应对变化速度的疗法在未来将会相当普遍。

在消费电子展 CES 2017 上,专门服务于运动员、飞行员和顶级高管的压力干预技术公司 Solace Lifesciences 推出了 ReNu——由氨基酸补充剂和微电流贴片组成的系统——旨在让用户在清醒时就能体验到睡眠时才有的再生效果。

毒药作为解药

针对数字化分心力量,人类反击的第二阶段将涉及人工智能技术、应用程序和平台的部署,从而帮助我们优化时间管理。

时间应用程序便是一个早期范例。 它优化并监测用户在各项任务上所花的时间。 使用的时间越多,其内置的人工智能就能更多地了解用户的习惯。 它使用这些数据,以提供提高生产率和节省时间的窍门。

随着致力于提升专注力的应用程序被不断开发出来,它们将通过物联网越来越多地与各种事物进行联系,让消费者能够实时进行调整,帮助他们更有效地优化时间安排。

《未来大脑(Future Brain)》的作者 Jenny Brockis 博士相信,到 2020 年代,这类自我监测技术将会非常普及。 ‘它将让技术为我们工作,而不是让我们被技术驱使,’她说。

为了实现这一目标,人工智能系统将需要发展出最人性化的特质——直觉。 硅谷的 Nara Logics 正在证明如何实现这一点,他们将编程与神经科学相结合,使机器学习平台有能力作出类似人类的决策。

中国创业资本公司创新工场董事长兼首席执行官李开复表示,人工智能的这种能力将使人类得到解脱,去做他们最擅长的工作。

随着人工智能的发展,人类最终将摆脱机械性劳作的束缚,从而将其时间用于更具智力性、创意和富有成效的探索。 人工智能是人类历史上最大的商机——李开复。

常驻首尔的数据可视化艺术家及 TED 研究员 Sey Min 也认为,人机之间协同效应的增加将使得人们能理解和使用 7 天 24 小时不间断在线连接所提供的海量数据——这样的能力将有力地纠正我们在当前在线活动中所表现出的与生俱来的耗时分心特质。

‘能够通过数据清晰地映射我们的行为,将让我们更深入地思考花费时间和金钱的方式,从而为未来更好的行为提供指导,’她说。

24 小时人类的崛起

面临加速的数字化,重新夺回时间控制权之战还将有另外一个阶段。 而这一发展,将使有些人振奋不已,却使很多人心生不安。

越来越多的技术梦想家相信,为了跟上机器的步伐,人类将需要与机器融为一体。 依照特斯拉创始人 Elon Musk 的说法,如果不能这样做,人类就可能从人工智能的主人,大幅退步为人工智能的‘家庭宠物’。

Musk 之所以成立其最新企业 Neuralink,就是为了防止这一情景变为现实。 该公司的神经织网植入物将使用户的大脑通过思维的力量直接连接到互联网和其他数字接口。

尽管这听上去可能很像是科幻小说的内容,但该技术已经成功地在老鼠身上得到验证。

2015 年,来自北京国家纳米科学中心和哈佛的中美科学家们宣布了一项技术,该技术可将电网注入老鼠大脑中。 进入脑部后,电网与大脑物质熔合,从而实现思维与机器之间的直接沟通。

除了 Neuralink 之外,另一家硅谷初创企业 Kernel 也正在利用此项研究,开发针对人类的内部接口植入体。 该公司表示,战胜阿尔兹海默病等病症,是其成立动机之一。

这些创新者是一场规模正不断扩大的全球技术运动的一部分,该运动相信,跟上机器步伐的唯一方式是让我们自己成为人机合体,把网络集成到我们的身体中,借此处理海量数据,而通过人类的直觉和想象力来完成处理过程。

‘我们创造了新的智能产物,但我们与其之间的连接受到了屏幕、键盘、手势界面和语音命令的限制,’Bryan Johnson 表示,他在 Kernel 中投资了 7,700 万英镑(1 亿美元、9,200 万欧元)。 ‘我们抵达自身脑部的通路非常有限,这限制了我们以强有力的方式与硅基机器共同进化的能力。’

这些进步的影响是巨大的。 从即时学习,到可以像社交媒体馈送那样滚动的无限记忆,人类将进化到一种新的存在状态。 我们甚至可以发展出能力来重启我们的思维,让睡眠变得不再那么重要,并推动 24 小时全时功效人类的崛起。

Solace Lifesciences 向私人诊所、职业运动员、喷气机飞行员和商界高管提供的压力缓解产品,已经证明了人们对于像这样持续保持敏捷思维的渴望。 其 ReNu 系列补充剂和贴片,使用了双耳节拍,在用户清醒时,帮助脑部达到在睡眠时获得的放松水平。

‘ReNu 是一个改进您生活方式的机会,’Solace Lifesciences 的首席执行官 James Poole 说道。 ‘它通过模仿脑部和身体将其识别为放松、恢复和重建线索的节拍模式,触发深度放松。’

结论

每个时代都有人们自己想象出的恶托邦,它反映出当时的人们对所处时代的恐惧。 今天,我们害怕技术变革不断加速的步伐将会把我们淹没于其中,并夺走我们控制自身如何体验时间的能力。

当然有理由要小心提防——当前的数字化过度负荷水平显然是不可持续的。 但是,正如近代历史中多次发生的一样,人类在处于利用造成问题的技术来解决问题的边缘。 时间将会告诉我们,它是否会帮助我们进入进化史的下一个逻辑步骤——从智人到经过数字化强化的超智人(homo superiors)。

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